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sexta-feira, maio 28

evolução cultural 

adaptado de artigo de The Economist de 20 de maio 2004

os nomes que os pais dão aos filhos iluminam a evolução cultural

o padrão dos nomes das crianças assemelha-se a um padrão matemático produzido por cópia aleatória_ uma consequência disto é que a maior parte dos nomes têm baixas frequência de ocorrer (horácio, mário, armando)_ apenas alguns (maria, josé, joão) são muito comuns_ as alterações de frequência parecem ser também aleatórias (claro que existe o efeito introduzido pelo nome de pessoas famosas)_

muitos estudiosos da evolução cultural esperam encontrar analogias com a evolução biológica através de selecção natural, não apenas uma evolução aleatória, quando olham para alterações culturais_ usam para isso o termo "taxa de mutação" retirado da biologia_ existe até uma palavra que eles esperam que se torne o equivalente cultural de um gene_ o termo é "meme"_

a existência de celebridades parece ser uma forma de um "meme" ganhar preferências e de o beneficiar, sem trazer benefícios ao indivíduo que o transmite (nunca ninguém demonstrou que um nome particular traga algumas vantagens, apenas, naturalmente, os apelidos!)_



fotografia tirada em junho de 2003 no cemitério de santa cruz, em dili, timor-leste, por fp_


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